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Leçons de Ténèbres
Charpentier

Longtemps relégué dans l’ombre par Lully, Marc-Antoine Charpentier retrouve peu à peu la place qui lui est due : celle de l’un des compositeurs majeurs de l’ère baroque. Une grande part de son catalogue reste cependant à découvrir. Créées dans les années 1690, Les trois leçons de ténèbres H.123, 124 et 125 (pour les mercredi, jeudi et vendredi saints), opposent la basse-taille (baryton) soliste à un ensemble instrumental comportant deux dessus de violon, deux flûtes allemandes (flûtes traversières*) et la basse continue constituée d’un orgue, d’une basse de viole et d’un théorbe**. Le récitant narre la destruction de Jérusalem par les Chaldéens par des chants lugubres dans lesquels le prophète déplore cette ruine et les péchés qui causèrent la colère divine. Marc-Antoine Charpentier parvient à un équilibre exemplaire dans le traitement des six voix. Le chanteur n’y est pas sacralisé mais, au contraire, fait lui-même partie de la trame contrapuntiste***. Certes, il véhicule le message sacré, il est le porteur des Paroles ; mais le rôle des instruments reste primordial pour renforcer le Mot, et parfois inciter l’auditeur à la méditation : c’est la fonction des préludes et postludes. Ici tout est pensé, mesuré, même l’usage des silences entre les versets qui contribuent, eux aussi, à l’émotion.


* La flûte traversière était alors un nouvel instrument, remis au goût du jour grâce aux travaux de luthiers français après une absence d’un demi-siècle de l’ancienne flûte « Renaissance ». Au moment où Charpentier écrit ces Leçons de ténèbres, elle commence à supplanter la flûte à bec.
** Instrument à corde pincée, sorte de grand luth.
*** Musicien qui utilise la technique du contrepoint, comme Bach par exemple.

Musique sacrée



Leçons de ténèbres
Marc-Antoine Charpentier (1643-1704)
pour basse-taille, flûtes, violons et basse précédées de Pièces en trio de Marin Marais (1656-1728)

Direction musicale Alexis Kossenko
Stephan Mac Leod, basse taille

Ensemble Les Ambassadeurs
(2 flûtes traversières, flûtes à bec, 2 violons, 1 basse de viole, 1 orgue/clavecin, 1 théorbe)

Jeudi 6 avril 2017 20h
TOURCOING, Auditorium du Conservatoire

Durée
1h30

Illustrations
Alexis Kossenko et L’Ensemble Les Ambassadeurs © Sanja Harris